Inter National Design

170 social housing units . Ceuta


Inter National Design . photos: © Fernando Alda . +

The international competition on Vanguard Social Housing (VIVA) organized by the Spanish Ministry of Housing placed a high emphasis on the relationship of the new architecture with the urban environment under the slogan 'We Make City'.






























Addressed to disadvantaged citizens and -as expected in most social housing projects- it had a tight budget. We decided to confront the tightness of the budget by taking advantage of the richness of the site complexity. Ceuta is in the north-western tip of the African continent and yet it is a European enclave, if you zoom in into the competition site within Ceuta you find the border of Morocco within 1km. The site in that sense at in the frontier of Europe and Africa, yet once you are in the site you don’t feel you are in a Spanish city, nor in a Moroccan, it is at best a hybrid landscape and to an extent it feels unique in this regard. Within 100 meters the site faces perhaps the biggest informal settlement of Europe called Barriada Principe Alfonso, a settlement characterized by hundreds of self built structures mostly inhabited by Arab immigrants characterized by their small scale, massiveness, cubic forms, labyrinth street patterns and intensive use of private terraces as public spaces are scarce. Once you are in the site the sounds of the call for prayer from nearby mosques makes you realize this is not your classical peripheral social housing plot. It is an intense and beautiful merging ground of cultures and environments, or perhaps to an untrained eye a rather brutal battleground between two ways of making a city. Finally the competition site also plays an unusual feature for social housing, with great views to the Mediterranean Sea. The competition asked for a clearly feasible scheme within the budget and restricted its typology to open block (slabs) as expected in most social housing schemes. Was this the right answer for this specific condition?

Since the competition first phase asked for an urban plan for 950 units we focus our efforts away from design and more towards a system or a pattern, in a way continuing the explorations of spatial systems initiated by Christopher Alexander in the PREVI project of Lima from 1969. But we restricted our patterns to architecture and spatial elements only. The design called ‘Vivienda de Patron’ seeks to find an answer for a type of architecture that could be a link between the European urbanism and the Arab informal settlement in the surroundings, a pattern that combines and merges the spatial systems of both ways of making. Therefore it is both a labyrinth and a grid, it has a small scale in its units but it is also combined with a mega plinth for infrastructure such as parking and storage, it uses intimate terraces for private and common use with open squares, intimate streets and urban corner shops. The target is to build architecture generous enough to be attractive and comfortable for ANY citizen regardless of its social or economic background. Most of the apartments have corner living rooms, all have long views between blocks, materials seldom used for social housing such as marble flooring, and other practical benefits such as covered parking places and storage for all units.
And you would live there? Many times during the competition we discarded schemes that look formally attractive because we could not answer with a yes to the question: would you live there? Therefore Pattern Housing is also a pun, or an inside joke where instead of designing housing for the poor, we design a living space where the PATRON would like to live.

Place: Ceuta, Spain
Client: Spanish Ministry de Housing & SEPES
Construction period: 2009-2011
Program: 170 social housing units, 1500m2 commercial, covered parking and storage.
Typologies: Studio, 1, 2 and 3 bedrooms. 29 types in total.
Built surface 21,292m2
Plot surface 7,153m2
F.A.R. 2.0
Density Housing 237 / Ha
Proyecto de IND [Inter National Design] Branch de Supersudaca en los Paises Bajos


VIVIENDA DE PATRON
El concurso internacional Vivienda de Vanguardia (VIVA) organizado por el Ministerio de Vivienda de España convocaba no solamente a contribuir con soluciones de vivienda avanzadas, sino que hacia un alto énfasis en la relación de la nueva arquitectura con el entorno urbano bajo el lema ‘Hacemos Ciudad’. La vivienda protegida tenia como destinatarios a los ciudadanos menos favorecidos y como es de esperarse en vivienda publica tenia un ajustado presupuesto.
El concurso VIVA conllevaba 7 actuaciones a nivel nacional. De estas Ceuta figuraba para nosotros como la mas interesante debido a su complejo contexto urbano y social y su alta calidad de paisaje. El concurso se sitúa en Loma Colmenar, un nuevo desarrollo situado a menos de un kilómetro de la frontera con Marruecos. El complejo además colinda con la barriada Príncipe Alfonso, siendo esta mayoritariamente árabe e informal y ciertamente de un fuerte carácter mediterráneo caracterizado por la continua adaptación de su urbanismo de compactos cubitos a la topografía, con un alto uso de terrazas en cubiertas y complejas callejuelas a la sombra. Loma Colmenar goza además de vistas espectaculares hacia el Mar de Alboran que conforma la parte occidental del Mar Mediterráneo y un clima templado afectado por vientos de Levante. Por ultimo la reciente urbanización Loma Colmenar por parte del Ministerio incluía en su corazón el Nuevo Hospital Universitario, una estructura de grandes dimensiones y escala continua que hacían que el dialogo entre la barriada y el hospital necesitaran un mediador.

La propuesta llamada Vivienda de Patrón intenta dar respuesta a todo lo antes mencionado a través de un sistema espacial que tiene como objetivos principales la adaptación al entorno, gran calidad de espacios públicos, usos colectivos a través de terrazas y confortables vivienda con vistas atractivas y ventilación cruzada. Vivienda de Patrón a grandes rasgos puede dividirse en 5 pasos. 1. La calle 2. Terrazas colectivas. 3. Torres de vivienda en damero. 4. Adaptación a la topografía. 5. Multiplicidad de identidades + una pregunta final.
1. La calle
Vivienda de Patrón crea un sistema de espacios públicos a través de calles intimas y plazas abiertas a la ciudad de uso peatonal. Las calles son espacios que procuran dar espacios cómodos para el encuentro entre vecinos. Estas calles procuran dar sombra a sus usuarios y están dotadas de actividad comercial en puntos estratégicos como esquinas o plazas.
2. Terrazas colectivas
El siguiente gradiente de lo publico a lo privado son las terrazas colectivas. Estas se han diseñado en las cubiertas de los volúmenes bajos con identidades independientes creando micro ambientes de encuentro colectivo. Estos espacios pueden ser transformados por los usuarios de cada terraza convirtiéndolos en espacios de juego, fiesta, relajación e incluso culto.
3. Torres de damero
Las torres están distribuidas en forma de damero garantizando largas vistas y asoleamiento adecuado. Las torres independientemente de su altura tienen como objetivo a su vez ser lo mas compactas posibles dentro del presupuesto obtenido, logrando con esto mínimas profundidades, múltiples vistas y ventilación. Mas del 90 porciento de las viviendas son apartamentos de doble orientación en esquina, dando mas una sensación de habitabilidad de cierto lujo que de vivienda económica de bloque alargado. Para controlar el presupuesto de dicha operación todas las torres han sido modulas en un esquema estructural de 5.4m x 5.4m, lo que ha permitido grandes ahorros en forjados.
4. Adaptación a la topografía
Dado que la propuesta Vivienda de Patrón usa un ‘pixel’ de 16.4x16.4m en toda su extensión la adaptación a la topografía se hace de manera mas escalonada sin llegar a ser pintoresca. Se han diseñado todos los espacios públicos y de acceso a portales sin obstrucciones para minusválidos.
5. Multiplicidad de identidades
Se han ejecutado 29 topologías de vivienda manteniendo el presupuesto bajo control al utilizar soluciones tipo en aseos, carpintería, cerrajería y acabados. Esta multiplicidad de tipologias da a las fachadas una vitalidad al conjunto mas urbana que arquitectónica.

Y tu vivirías ahí?
Muchas veces durante el concurso llegamos a esquemas que nos parecían interesantes pero al final fueron descartados porque no podíamos responder afirmativamente a la pregunta: Y tu, vivirías ahí? Por lo mismo Vivienda de Patrón es además un juego de palabras , o un chiste interno en donde en vez de diseñar vivienda para los mas desfavorecidos, diseñamos un sistema espacial habitable donde incluso al patrón le gustaría vivir.



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